以石油为基础的液体燃料,例如汽油和柴油对于机动车辆来说至关重要,而中国原油进口中的绝大部分——除了来自俄罗斯和哈萨克斯坦的进口——都依靠海上运输。所以尽管马六甲海峡位于远离中国的东南亚,但其对中国的重要性是不言而喻的,因为中国80%进口石油必经马六甲海峡。马六甲海峡也是世界上最繁忙的海峡之一,每年约有8万艘船只、装载价值约5000亿美元的货物通过这条海峡。

 
       为了降低对经过马六甲海峡运输石油的依赖度,中国正在努力实现本国能源进口的多样化,缅甸目前仍是这一努力的重要组成部分。
 
       在2015年1月,一条从缅甸至中国的输油管道已开始试投产,这是中国为实现能源进口多样化迈出的最新一步。这条长达771公里的原油管道把中国与缅甸西部的一个港口连接起来,另外,一条从缅甸西部至中国西南部、长度超过2500公里的天然气管道已于2013年开始全线投产。中国对经过马六甲海峡运输石油的依赖度会因这两条管道的开通而降低。
 
       当然,随着“克拉运河”的开通,泰国也将会成为这一努力的另一个重要伙伴。继中巴经济走廊、中俄高铁等项目后,大陆推动“一带一路”布局又有新动作。5月15日,中泰两国在广州签署“克拉运河”合作备忘录。初步预估,该项目需耗时10年、投资总额280亿美元。
 
       “克拉运河”是指从泰国克拉地峡区域,挖掘一条沟通太平洋的泰国湾与印度洋的安达曼海、全长102公里的双向航道运河,宽400米,水深达25米。修建完成后,国际海运线将不必绕过新加坡、取道马六甲海峡,航程至少缩短约1200公里,可省2~5天航运时间,以10万吨油轮为例,单次能省下35万美元的运费。除了惠及广东、福建、上海、江浙等沿海地带,更有助大陆加强与东南亚、中东、非洲、欧洲各国的贸易往来,中国能源的“马六甲困局”也将迎刃而解。当然,控制其咽喉位置的泰国,也将是最大获利者之一。
 
       “克拉运河”有“东方巴拿马运河”之称,早在17世纪泰国就有开凿这条运河的构想。约100年前,由泰王拉玛五世(1868年10月至1910年10月在位)正式提出;但是因工程成本过高,以及爆发两场世界大战,该计划始终未能实现,直到2004年,才又被泰国前总理他信再度提起。
 
 
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