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墨西哥湾漏油事故的启示


作者: 来源: 《中国石油企业》 时间: 2011年04月25日 关注(2829)

  英国石油公司(BP)位于墨西哥湾的“深水地平线”钻井平台4月20日发生爆炸倾覆,进而引发严重的原油泄漏污染事故。这场原油污染危机不仅造成美国墨西哥湾沿岸地区严重的生态灾难,并且对美国经济、社会和政治,以及全球能源行业尤其是海洋石油开发行业的巨大影响已开始显现。观察此次事故的发生及处理过程,审视与展望海洋石油开发的现状及未来,给予我们的启示和引发的思考是深刻而多方面的。

  政府对于油气开发高风险活动的事前监管是发挥作用、防范事故的最有效时机和手段

  在油气开发等高环境风险、高安全风险活动中,政府应该扮演好严格的监管者角色,在事前、事中实行严格监督管理。而一旦事故发生,由于经济活动的专业性、复杂性和高技术性,除了在应急管理中发挥主导作用外,对于抑制灾害延续、控制灾难源本身,政府往往会显得束手无措。

  由于美国联邦监管机构与石油公司间特殊而复杂的利益关系,政府在BP墨西哥湾深海作业的多个环节犯了监管缺失和不到位的错误。事发前,据称4月20日钻井爆炸起火前10余天内,作业者在施工中曾遭遇不少故障,BP不得不调整作业手段并报批监管部门,距钻井爆炸时间最近一次报批发生于4月15日,而BP的文件提交不到10分钟,监管部门就批准相关申请,其草率程度可见一斑。

  事发后,在BP应对无力之机,美国曾有过要求将BP排除在事故处理之外的声音,完全由政府和军方接管救援工作。但事实上,与地震、飓风等自然灾害救援不同,1500米水下漏油油井的封堵具有极强的专业性,需要行业尖端技术的支撑,政府和军方不可能掌握相应的专业知识和技术。海军上将马伦曾坦率表态:“就此而言,石油工业拥有相关的最佳技术。”奥巴马说要为漏油事件负总责,却也自知政府资源不足,无法取代BP封堵油井,“愤怒和心碎”,更多地可解读为一种无奈。政府本可有所作为,但由于事前监管的缺失,失去了发挥作用的最有效时机和手段。

  政府应构建统一协调的跨部门危机应对机制

  除了密切监管外,政府对于油气开发高风险活动的另一重要作用是构建快速有效的灾害应对机制。美国海洋事务管理涉及多个部门,包括内政部矿产资源管理局、环境保护署、国土安全部、海岸警卫队。这些部门均参与了此次原油泄漏事故的处理,海岸警卫队总司令担任救援总指挥,但由于政府缺乏应对海洋污染事故的统一协调机制,这些部门在应急资源的储备、共享和调配上信息不沟通,资源不能得到有效整合和使用,各方配合不足,影响了救援效率。

  同美国一样,我国海洋管理也涉及部门较多,包括环保局、海洋局、海事、渔政、军队等,尚未形成统一高效的跨部门海上污染应急指挥体系。鉴于经济活动的多样性、复杂性和专业性,在应对灾害性事故中,政府不一定、也难以自行储备很多的应急救援资源,特别是人员、技术和装备资源,但一定要具备对资源的协调管理能力,建立跨部门、跨企业的应急救援联动机制,做到统一指挥,协调高效。

  对尖端技术的掌握既是企业赢得竞争的法宝,也是企业应对危机的关键

  科学技术是企业参与市场竞争的最有效利器,是核心竞争力;在应对危机时,也同样是最可依靠的手段。深海堪比太空,是人类远未了解的待探索领域,深水油气资源开发的技术难度远比常规水域要大,世界上掌握深水油气技术的石油公司仅有屈指可数的几家。平台爆炸、油井泄漏事故发生后,作为世界级石油巨头和头号深水技术公司,BP曾动用多种技术手段封堵油井均告失败,海面浮油清除也成效欠佳,在漏油事故应急处理中显得被动,无力掌控局面,凸显出现有技术的局限性。人类在深海中从事油气开发,不能仅满足于掌握深水勘探开发技术,还应对围绕资源开采的一系列相关配套技术,如水下维修技术、水下控制技术、污油收集清除等配套安全技术措施进行研究和储备,以备不时之需,在有效开发利用资源的同时,保护好脆弱的海洋生态环境。

  企业的严格管理是防范安全环保风险的直接手段

  如果说先进的技术是企业应对各种情况的最有效武器,那么严格的管理就是企业防范风险的最后屏障。此次事故中,业主是老牌石油巨头BP;爆炸沉没的“深水地平线”号是世界上最先进的深水钻井平台之一,其所有者越洋钻探公司是世界上最大的海上钻井承包商,拥有全球80%的深水钻井平台;分包商哈里伯顿是全球顶级的石油技术服务公司。这一作业组合应该说,无论从技术上、管理上、装备上都是世界一流的。但正是由于决策失误、管理不严格、处理措施不当,促成了悲剧的发生。据英美媒体援引联邦政府及BP内部文件报道,BP在将近1年前便知油井套管、防喷阀等关键设备难堪重负,防喷阀曾3次泄漏,但管理层仍然不顾工程人员意见,依然使用有安全隐患的组件;BP还存在着为节约成本一味赶工期,而放弃套管水泥坚固性测试等各类重要测试的现象;管理上的粗放、违规操作无疑为事故埋下了祸根。在油气高危行业,一个管理上的侥幸、操作上的违规就可能导致满盘皆输、酿成惨局的严重后果,更何况是多个侥幸和忽视的累积。BP的案例对我们快速发展的石油石化企业具有很好的教育借鉴意义。

  恶性安全环保事故的严重后果远非一个企业所能承担,中国企业必须把安全环保列为最重要的考量之一

  从美国国内看,此次事故可能将是美国历史上最严重的环境灾难,对国内政治产生了明显的负面影响,成为奥巴马政府的重大政治和政策挑战,甚至有可能影响到11月的国会中期选举。从国际角度看,此次原油污染事故的主要“肇事者”是英国石油公司,分包商是美国公司哈里伯顿。在美国公众逐渐失去耐心的愤怒和失望中,BP遭受到了“排山倒海的责难”。庆幸的是,对BP的怨恨并未迁怒到亲密盟友英国。试想一下,如果不是英国石油公司,换了任何另外一个国家的石油公司,这一事故在美国社会激起的反弹,对该国外交,对其国际关系、国际形象的影响将是很难设想的。

  随着中国石油企业在国内外作业区域越来越广泛,安全环保风险也必将更加突出。从2003年开县特大井喷事故、2005年吉化爆炸导致松花江严重污染事故,以及此次墨西哥湾原油污染事故中,我们可以深切感受到,恶性安全环保事故造成的严重后果,已不是一个企业所能承受,对于一个企业而言,经济赔偿、市值缩水、形象受损或许只是暂时的,但是重大恶性事故对于国家的政治外交、经济社会生活,甚至国际形象、国际关系的影响却是广泛而深远的。

  墨西哥湾原油泄漏事故后,奥巴马政府已宣布暂停颁布新的海底钻探许可,可以预想其他很多国家也将对本国海洋石油开采实行更为严格的准入和监管措施。在气候变化、环境保护问题倍受关注的今天,中国石油企业在发展中尤其要把安全环保作为最重要的考量之一,以更敏锐的意识、更先进的技术、更有效的管理,在开发资源的同时,保护好环境,展现中国和平崛起、绿色崛起的负责任大国形象。


 

 
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